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Libro recomendado: Si quieres ver una ballena (Océano Travesía; Andana)

Pocas veces he sentido una emoción tan profunda leyendo un álbum ilustrado como la que me invadió la primera vez mientras pasaba, lentamente, cada página de Si quieres ver una ballena. Y aunque lo haya releído ya no sé cuantas veces, la emoción, cada vez, ha seguido siendo casi la misma. Es un libro redondo por donde se le mire, desde su formato modesto (no es un álbum de grandes proporciones, más bien lo contrario; las guardas son de un solo color plano; la técnica de las ilustraciones es lápiz y linóleo y el blanco predomina en los fondos) hasta el diálogo maravilloso que hay entre el texto y las ilustraciones en sus páginas interiores.

Si alguien se viera en apuros para definir o explicar lo que es un álbum ilustrado, difícilmente encontraría un mejor ejemplo en la producción contemporánea que este hermoso libro: 32 páginas de rigor, imagen que predomina sobre el texto en el espacio de la doble página y, sobre todo, una simbiosis total entre el texto y la ilustración, en la que el texto explica y sugiere, y donde la ilustración parte del texto para abrir nuevos horizontes y mostrar otras caras de la historia sin olvidar su origen; un espacio, el álbum, en el que no podrían vivir el uno sin el otro.

Y claro, si es un gran álbum, y debido a la complicidad entre texto e ilustración, no es fácil resumir el argumento o explicar la anécdota del libro, y menos si es un texto auténticamente poético como este (sencillo y conmovedor, sin estridencias), con ilustraciones limpias, claras y llenas de sentido. Lo mejor que podemos hacer es abrirlo y dejarnos llevar por su canto de ballena, mientras nos dice (mirando las ilustraciones): “si quieres ver una ballena necesitarás una ventana / y un océano / y tiempo para esperar…”.

Julie Fogliano y Erin Stead habían colaborado juntas en Y de pronto es primavera, y el primer libro ilustrado por Erin fue Un día diferente para el señor Amos (ver reseña sobre el mismo en las primeras entradas del blog de Abracadabra), escrito por su marido Philip y con el que obtuvieron el premio Caldecott Medal en 2011.

Si quieres ver una ballena / Si vols veure una balena
Texto: Julie Fogliano
Ilustraciones: Erin E. Stead
Editoriales: Océano Travesía (castellano), 2014; Andana (catalán), 2015

Libro recomendado: Salvaje (Libros del Zorro Rojo)

 

Esa inocente alegría en medio del caos en la cubierta de este fantástico libro es la mejor expresión de lo que representa muchas veces la infancia. Y hace más redonda aún a la cubierta la tipografía de “Salvaje”, que parece seguir los trazos desordenados de la maraña de “pelo-vegetación” de la niña. El rojo y el blanco de las letras del título del libro y el autor se corresponden con los colores de las flores que destacan en la cubierta. Una cubierta que seduce y atrapa con esos ojos redondos y enormes como un par de túneles que parecen moverse contagiados de la alegría que invade todo el conjunto desde la leve sonrisa de la niña. Y el lomo de tela con la vegetación estampada, y la contracubierta que parece extraída de un libro antiguo hermosamente ilustrado…

En fin, pero no estamos aquí para destacar solamente una estupenda cubierta, este libro encantador e irreverente aloja una maravillosa bomba de relojería en su interior. La protagonista es una niña que creció en la naturaleza, protegida y acompañada por las criaturas del bosque que le enseñaron sus artes. Pero un día unos animales nuevos, bípedos para más señas, se la llevan y pretenden “civilizarla”. A ella le parece que todo lo hacen mal (hablan mal, comen mal, juegan mal…) hasta que, infeliz y harta de la extraña situación, huye para regresar al bosque (la doble página que, sin texto, refleja su furia al momento de escapar es soberbia) porque, dice la autora, “no se puede domar algo tan felizmente salvaje”. Que cada uno la interprete como quiera, lo cierto es que a mí esa frase como final del libro me gusta cada vez más…

Salvaje
Autora: Emily Hughes
Editorial: Zorro Rojo, 2014

Libro de la semana: Frankenstein. El primer libro de anatomía (Coco Books)

 

Una propuesta muy original que nos sedujo desde que empezamos a pedir algunos títulos en inglés de esta colección para la librería. El planteamiento es singular: clásicos de la literatura universal para niños muy pequeños (son libros de cartón, pequeños, de formato cuadrado), “escritos” por “el pequeño Lewis Carroll” o “la pequeña Mary Shelley”, en los que se trabaja un tema relacionado con la obra aludida (colores en el caso de Alicia, o partes del cuerpo en el caso de Frankenstein, por ejemplo) de una manera sencilla, ágil y divertida. La ilustración es muy actual, y genera un contraste interesante con lo “solemne” del cánon literario, pero lo que hace única a la colección es su aproximación a estas obras clásicas: de cada una se extrae un tema, un concepto, una idea, y se reduce a su mínima expresión, conviertiéndola en conceptos básicos para los más pequeños, recurriendo en varios casos a citas del original como en The jungle book. An animals primer, que es un libro sobre animales de la selva acompañados de una descripción que en realidad es una frase de Kipling. Y así con cada librito: conceptos de moda con Ana Karenina, aprender a contar con Drácula, objetos relacionados con el mar y personajes de Moby Dick, etc.

La colección original ya va por los 16 títulos, Coco Books ha comenzado pisando fuerte publicando cuatro títulos en castellano y catalán: además de Frankenstein, tenemos Ana Karenina. El primer libro de la moda; Alicia en el país de las maravillas. El primer libro de los colores y Drácula. El primer libro de números.

Frankenstein. El primer libro de anatomía
(disponible en catalán)
Autor: Jennifer Adams
Ilustraciones: Alison Oliver
Editorial: Coco Books, 2014

Libro de la semana: Un elefante rosa (Narval)

Me gustan las historias inquietantes, y este nuevo álbum de la talentosa Lucía Serrano sin duda lo es.

Se trata de un libro sobre la falta de comunicación dentro de la familia, sobre los silencios incómodos, sobre las rutinas.

Tiene cierto tono de una antigua película muda, graciosa y triste al mismo tiempo, con algo delirante y absurdo que se va apropiando como si nada del día a día, un preludio dramático dentro de la más prosaica cotidianidad lo va envolviendo todo, y a eso me refiero cuando digo que la historia es inquietante, tiene ese algo que nos va poniendo un poco nerviosos, un poco a la expectativa, con ganas de saber pero con miedo de realmente llegar a saber lo que va a pasar.

Llega un momento en que algo diminuto desencadena la resolución del conflicto, y a partir de aquí los elefantes abren los ojos como platos (antes parecían estar en una siesta permanente, incluso haciendo la ola, una de las escenas más divertidas del libro) y se hacen ligeros, se elevan como globos en una preciosa doble página sin texto, y nos dejan igual con la inquietud: de dónde salieron, a qué vinieron, por qué se fueron… Lo interesante de este álbum es que dichas preguntas pueden tener muchas respuestas diferentes, y esto no es más que una invitación a volver a comenzar la lectura, cosa que no ocurre con muchas novedades de hoy en día.

Un elefante rosa
Autora: Lucía Serrano
Editorial: Narval, 2014

Libro de la semana: El castor constructor y otros animales arquitectos (Promopress)

 

Una buena combinación entre un texto rico en información y una ilustraciones originales y muy bien logradas hacen de este bonito libro informativo un objeto muy apetecible.

Se trata de brindar un homenaje a esas criaturas de la naturaleza que hacen construcciones increíbles, presentadas como catorce “proyectos arquitectónicos” que tienen en común el hecho de ser una vivienda para los creadores y ejecutores de estas admirables construcciones. Cada doble página está dedicada a cada uno de los catorce animales arquitectos, estructuradas a partir de un gran dibujo central que muestra la construcción correspondiente (con algunos globos de texto que explican lo fundamental de la construcción) y otros seis bloques de información claramente diferenciados: información general sobre el animal que sirve de introducción a la doble página (con una ilustración bastante libre); descripción de la “vivienda”; explicación del proceso de construcción; ficha técnica del animal con un dibujo realista; materiales necesarios para llevarlo a cabo y una ficha de proyecto con la firma del arquitecto (el guiño de la huella del animal).

Todos los elementos están desplegados de una manera amable y muy atractiva, y la información, breve pero sustanciosa, cumple con su cometido de explicar lo fundamental de cada uno de estos animales y sus proyectos arquitectónicos. Un libro para los que disfrutamos con las maravillas de la naturaleza y con los libros informativos ágiles, útiles y bonitos.

El castor constructor y otros animales arquitectos
Autor: Daniel Nassar
Ilustraciones: Julio Antonio Blasco
Editorial: Promopress, 2014

Libro de la semana: Burro (el origen) [A Buen Paso]

 

Tenemos en las manos un libro delicioso que comienza de la siguiente manera: “Esta es la historia de un burro triste, gris y enmarañado que vivía al pie de un sauce llorón. Y cuando lloraba el sauce, lloraba el burro”. Me encanta esa imagen de la tristeza compartida, y la gracia del juego de palabras, sencillo y contundente.

Pero un día el burro, harto de tanta pena, decide marchar. Y este es el verdadero inicio del relato, una aventura que contiene muchos niveles arropados por una trama sencilla: nada más comenzar, el burro se encuentra con una ratita a la que intenta agradar disfrazándose de una y mil maneras, hasta que descubre que hay algo en su comportamiento que no funciona bien (por culpa de un maléfico y hechizador lazo rojo) y decide actuar para ayudarle… El texto tiene una gracia irresistible, y un buen ejemplo es el momento en que el burro se disfraza de hormiga, ¡inolvidable!

Pero también es una historia iniciática que habla de transformaciones, de abandonar la rutina y lanzarse a la aventura, de descubrir el mundo y a sí mismo, de encantamientos, de animales y sus atributos, de cómo nacen las leyendas, ¡del héroe Burro y sus hazañas!

Las ilustraciones de Luciano Lozano son frescas, bonitas y con cierto toque de humor en detalles que hay que observar con mucho cuidado, además de que interpreta el texto de una manera exquisita.

No queda más que invitaros a leer “el origen”, para saber la razón por la cual “…cuando la cosa rebuzna mal, miramos hacia el horizonte esperando a que [Burro] aparezca”.

Burro (el origen)
Autor: Juan Arjona
Ilustraciones: Luciano Lozano
Editorial: A Buen Paso, 2014

 

Libro de la semana: Herman y Rosie (Corimbo)

Herman y Rosie vivían en Manhattan (Nueva York), cerca de Union Square, cada uno en un apartamento muy pequeño en una calle llena de gente. Vivían solos, y les gustaba la ciudad, aunque a veces les parecía un sitio bastante solitario en medio de la muchedumbre.

Él trabajaba en una empresa de ventas por teléfono, y aunque no todo el mundo quería comprar cosas, a él le gustaba hablar con la gente. Y Rosie trabajaba en la cocina de un restaurante muy elegante al norte de la ciudad, fregando platos. A Herman, entre otras cosas, le gustaba tocar el oboe, y Rosie asistía a clases de canto y los jueves por la noche cantaba en un club de jazz. A los dos les gustaba ver películas sobre el mar.

Un día, Herman se quedó sin trabajo, y Rosie no pudo volver a cantar en el club porque lo cerrarían, y entonces ocurrió un simpático y bonito encuentro a partir de la melodía que el uno había escuchado del otro sin haberse conocido…

El trabajo de ilustración es muy rico, ágil y lleno de gracia, con un trazo ligero y casi infantil mezclado con collage, y que tiene detalles divertidos como el mapa del recorrido que hacen por la isla cerca del final del libro y en en el que la ruta nos muestra que además de tomar un café, comer un trozo de pizza y rodear Liberty Island, entre otras cosas, también ¡entran y salen de una alcantarilla!; o la serie de tres viñetas en las que Rosie sale al encuentro de la música de Herman, ¡“volando” de un balcón a otro, bajando por un desagüe y saltando entre dos edificios!

Herman y Rosie
(disponible en catalán)
Autor: Gus Gordon
Editorial: Corimbo, 2014

Libro de la semana: El cocodrilo al que no le gustaba el agua (Obelisco)

Gemma Merino es una joven autora barcelonesa que también ha comenzado su carrera en Londres (como Marta Altés, que ya cuenta con cuatro títulos publicados en inglés inicialmente y que se han traducido y publicado en muchos otros lugares del mundo). Merino fue galardonada con el Premio Macmillan de álbum ilustrado 2011, y dos años después dicha editorial publicó The crocodile who didn’t like water, su primer libro, que ahora sale al mercado en castellano editado por Picarona, el sello infantil de Obelisco.

El pequeño protagonista, un cocodrilo con unas curiosas botitas rojas, quiere jugar con sus hermanos, pero ellos pasan el tiempo divirtiéndose en el agua, que a él no le gusta para nada. En cambio, le encanta subir a los árboles, cosa que a los demás no les interesa de ninguna manera.

Como se siente solo y quiere pasarlo bien con los demás, ¡decide comprar un flotador y meterse al agua! Pero aún así no consigue hacer lo que hacen los demás. En un último y desesperado intento, salta desde el trampolín, y tampoco sale bien el asunto, “el agua estaba fría. Estaba mojada, y esto le avergonzaba”. Entonces, ocurre algo extraordinario… con un estornudo descubre que en realidad no es un cocodrilo, y así comienza una vida diferente gracias al descubrimiento de su nueva identidad y el talento que conlleva. Una bonita historia ilustrada con muchísima gracia (la sesión de nado sincronizado o el salto desde el trampolín son geniales) que puede llegar a un público muy amplio.

El cocodrilo al que no le gustaba el agua
Autora: Gemma Merino
Editorial: Obelisco, 2014

Libro de la semana: El idioma secreto (Faktoría K)

El Premio de poesía para niños “Ciudad de Orihuela” suele darnos una buena obra cada año, pero el ganador de la V edición (2012) fue un libro realmente hermoso y particular. No sorprende tratándose de la chilena María José Ferrada, autora de textos maravillosos como El lenguaje de las cosas (editado en la preciosa colección de poesía de El Jinete Azul), Un mundo raro y El baile diminuto (publicados ambos por Kalandraka).

Cada una de sus obras es la exploración de un universo concreto, ya sea el pensamiento infantil, las cosas que tienen que decir los objetos de la casa o de dónde salieron los animales del jardín, y en El idioma secreto tenemos la relación entre una niña y su abuela y a partir de allí, la manera de nombrar el mundo y el paso del tiempo, entre otras cosas.

Cada página recorre un secreto y borda un recuerdo, cada página es un poema que canta a la relación filial y al poder de la palabra de una manera extraordinaria. Sus imágenes tienen una fuerza tremenda y más de una vez hacen correr un escalofrío por la espina dorsal, tan hondo es su alcance. Además, la escogencia de la ilustradora no podía ser más atinada, Celej expresa de una bella manera los referentes concretos del texto manteniendo, aunque parezca contradictorio, un sensual onirismo que lleva a volar la imaginación tanto como el texto mismo (otro fantástico trabajo suyo reciente es el que hizo para Los libros de A, editado por La Galera).

Una pequeña muestra de lo que os espera a la vuelta de la página:

“Recuerdo especialmente al vendedor de castañas,
al vendedor de moras.
Al vendedor de leña y su secreto de humo.”

Y también:

“Había dioses pequeños en las dalias.
Y yo cada tarde les llevaba
el agua.”

El idioma secreto
Autora: María José Ferrada
Ilustraciones: Zuzanna Celej
Editorial: Faktoria K, 2013

Libro de la semana: Mi nueva casa (Blackie Little Books)

“Nos acabamos de mudar y me siento muy lejos de casa”. Dejar el lugar en el que has vivido, sea por poco o mucho tiempo y por las razones que sean, genera una multitud de sensaciones, en buena parte contradictorias. Y más si eres una criatura, pero no solamente. Por ejemplo, los que vivimos en una ciudad diferente de aquella en que hemos nacido, difícilmente olvidaremos, aunque pase el tiempo, ese torbellino de emociones que latían en el pecho la noche anterior a ese viaje sin billete de regreso. Expectativas, incertidumbres, deseos, risas y lágrimas, miedo, excitación, la cabeza y el corazón sopesando lo que te llevas y lo que dejas (además de hacer caber tu vida anterior en una mochila), y la imaginación intentando darle forma a lo que encontrarás. Pues bien, todo esto y más está expresado en este bonito libro con un trabajo de ilustración impecable y candoroso, al que ya nos tiene acostumbrados Marta Altés, desde Mi abuelo y pasando por ¡No!, hasta su más reciente publicación, Soy un artista.

En su historia un pequeño mapache y su familia se mudan, y el animalito nos cuenta en primera persona todas sus inquietudes a través de frases breves que van construyendo una serie de contrastes, y en ese contrapunto descubrimos que “lo nuevo da miedo”, pero “¡también es emocionante!”. Un bonito libro sobre la amistad y lo que significa sentirse en casa, sea donde sea.

Mi nueva casa
(disponible en catalán)
Autora: Marta Altés
Editorial: Blackie Little Books, 2014